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SIS Piemonte “Medieval ballads and the Canterbury Tales

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SIS Piemonte “Medieval ballads and the Canterbury Tales
SIS Piemonte
“Medieval ballads and the Canterbury Tales”
Specializzato: Simona Gonella
Supervisore di tirocinio: Antonio Saraceno
a.a. 2005-2006
PROGETTO DI LAVORO
1. CONTESTO
Terzo anno di liceo linguistico o scientifico
2. LIVELLO
Livello B1 verso B2 (QUERC)
3. FINALITA’
La finalità principale dell’unità didattica proposta è quella di aiutare gli studenti a conoscere ed
apprezzare la ballata medievale inglese e i Canterbury Tales di Chaucer grazie ad un’equilibrata
alternanza di attività di comprensione dei testi proposti e di rielaborazione personale.
4a. OBIETTIVI DI APPRENDIMENTO
- leggere, ascoltare ed analizzare due ballate popolari medievali (Lord Randall e Barbara Allen) con
particolare riferimento a: caratterizzazione dei personaggi, setting, storia, narrazione, stile;
- partire dalle ballate analizzate per ricavare le principali caratteristiche del genere “ballata”;
- acquisire informazioni sulla vita di Geoffrey Chaucer e sulla struttura dei Canterbury Tales grazie
ad uno sforzo attivo di ricerca su internet;
- approfondire la conoscenza di due personaggi dei Canterbury Tales (The Prioress e The Wife of
Bath) grazie ad esercizi di comprensione e di analisi critica dei testi;
- rielaborare in modo personale le conoscenze acquisite per mezzo di lettere, mappe concettuali e
attività di gruppo che stimolino le diverse inclinazioni degli studenti.
4b. PREREQUISITI NECESSARI:
- competenza linguistica di livello B1 verso B2 (QUERC)
- discreta capacità di muoversi all’interno di un sito internet predefinito
- conoscenza delle principali figure retoriche, tipi di metro e rima
5. ABILITA’ E COMPETENZE ATTIVATE
- abilità di lettura relativamente a testi letterari (Lord Randall, Barbara Allen, The Prioress, The
Wife of Bath) e testi informativi (sulla vita di Chaucer e sui Canterbury Tales)
- abilità di ascolto in modo complementare alla lettura dei brani letterari sopraindicati;
- abilità di espressione scritta per mezzo di una lettera che gli studenti sono invitati a scrivere per
rielaborare in modo personale il contenuto della ballata Lord Randall;
- abilità di espressione orale grazie a: 1) report di gruppo sui diversi aspetti della ballata Barbara
Allen, 2) rielaborazioni personali e creative sul personaggio della Prioress dei Canterbury Tales, 3)
spiegazione delle mappe concettuali relative alla vita e all’opera di Chaucer;
6. RISORSE E MATERIALI
- testo della ballata Lord Randall (non presente sul libro di testo);
- libro di testo: DELANEY D., WARD C., RHO FIORINA C. (2003) Fields of Vision: Literature in
the English Language Volume 1, Longman, Harlow;
- fotocopia delle varie attività proposte di seguito;
- computer con accesso a internet (una postazione ogni due studenti);
- riproduttore di CD.
7. METODOLOGIA E TEMPI
L’unità didattica si articola in 10 ore di lezione, compresa un’ora per la verifica scritta. Le lezioni
prevedono una equilibrata alternanza di esercizi individuali, lavori a coppie ed attività di gruppo. Le
attività di lettura e comprensione dei testi sono precedute da attività di warming up o pre-reading.
Non è indispensabile, ma è auspicabile che gli studenti ascoltino una versione audio dei brani letti
in classe. Per gli esercizi di while-reading (comprensione del testo) si possono utilizzare quelli
proposti dal libro di testo, anche se diverso da quello indicato, mentre per la fase di post-reading
vengono presentate alcune attività creative che possono essere modificate a seconda del gusto
dell’insegnante e della situazione della classe.
8. PROCEDURA
PRIMA LEZIONE (2 ORE)
PRE-READING: L’insegnante introduce l’argomento della lezione (la ballata popolare) e chiede
agli studenti di esprimere liberamente le loro conoscenze e le loro aspettative in merito,
stimolandoli con domande tipo: Has a ballad something to do with dancing? Have you ever listened
to a modern ballad?
WHILE-READING (1): L’insegnante distribuisce agli studenti il testo della ballata Lord Randall e
il foglio con le attività di comprensione. Gli studenti ascoltano una versione musicata della ballata,
intanto leggono il testo e completano la tabella su personaggi, setting e story-line. Dopo il primo
ascolto l’insegnante risponde a domande relative a vocaboli non conosciuti. Al termine dello
svolgimento degli esercizi si esegue la correzione collettiva.
WHILE-READING (2): A coppie gli studenti svolgono le attività relative agli aspetti stilistici
(layout, sound, language). Segue correzione collettiva.
LORD RANDAL – ACTIVITIES
Read the ballad and fill in the grid about the CHARACTERS:
Characters speaking in the ballad
Characters mentioned in the ballad
Read the ballad again and answer the questions about SETTING and STORY-LINE:
SETTING
z In your opinion where and when does the dialogue take place?
PLACE:
TIME:
F in a wood
F at Lord Randal’s home
F morning F afternoon F evening
F in prison
STORY-LINE
z Where has Lord Randal been? ____________________________________________________
z Who did he meet? ______________________________________________________________
z What did he eat? _______________________________________________________________
z Who ate the leavings? ___________________________________________________________
z What happened to his animals? ____________________________________________________
z What will probably happen to Lord Randal? _________________________________________
z What will Lord Randal leave to his mother, his sister, his brother and his true-love?
to his mother ____________________
to his brother ____________________
to his sister ____________________
to his true-love ____________________
z How would you define the story?
F funny
F dramatic
F amusing
F sad
STYLE (LAYOUT, SOUND, LANGUAGE)
‹ How is the poem divided? _____________________________________________________
‹ How many lines is each stanza made up of? _______________________________________
‹ In each stanza the first two lines contain the mother’s _______________ and the last two lines
contain Lord Randal’s _______________.
In the course of the ballad some parts are repeated and some are not.
‹ Underline the parts that are not repeated (3rd line in each stanza). What is their function?
F to provide new information
F to describe emotions
F to give a moral comment
‹ Now concentrate upon the parts that are repeated. Consider one stanza of the ballad and answer
the questions:
Where is the first half of the first line repeated? _______________________________________
Where is the second half of the first line repeated? _____________________________________
Where is the second half of the second line repeated? __________________________________
Where is the first half of the fourth line repeated? _____________________________________
Where is the second half of the fourth line repeated? ___________________________________
‹ What is in your opinion the purpose of the repeated parts?
F to give rhythm to the poem F to help readers understand F to add details to the story
A feature of the traditional ballad is the
REFRAIN
– usually the second and/or the fourth line of
stanzas – which was sung by the group, while a single voice sang the alternate lines.
‹ In Lord Randal the refrain is the fourth line of every stanza. Why do you think the refrain partly
changes in the second half of the ballad?
‹ The rhythm of the ballad is often emphasized by the use of alliteration. Find at least two
examples.
‹ How would you define the words used in the ballad? Underline your answers:
long / short
concrete / abstract
ambiguous / specific
POST-READING (1): L’insegnante fornisce agli studenti alcune informazioni circa l’origine e lo
sviluppo della ballata. Poi, con il loro aiuto, viene redatta una lista delle principali caratteristiche
della ballata popolare medievale (in questa fase del lavoro gli studenti sono invitati a prendere
appunti).
FOLLOW UP: Composition: “Imagine that you are Lord Randall’s mother. Your son has just died.
Write a letter to your other son and daughter. Tell them what happened and what they will receive
thanks to his death.”
SECONDA LEZIONE (2 ORE)
PRE-READING: L’insegnante chiede agli studenti di riassumere brevemente a voce le principali
caratteristiche della ballata medievale. Poi introduce la ballata Barb’ra Allen.
WHILE-READING: Gli studenti ascoltano una versione musicata della ballata Barb’ra Allen,
intanto leggono individualmente il testo e sottolineano le parole e le espressioni di cui non
conoscono il significato. Al termine della lettura l’insegnante fornisce la spiegazione o la traduzione
dei vocaboli nuovi.
POST READING: L’insegnante divide gli studenti in gruppi da 4-5 persone: ogni gruppo si
occuperà di discutere ed analizzare un aspetto specifico della ballata appena letta. L’analisi viene
guidata per mezzo di domande scritte che l’insegnante distribuisce ai relativi gruppi. Al termine
della discussione ogni gruppo dovrà presentare ai compagni una breve relazione orale sull’aspetto
della ballata analizzato. Mentre i gruppi lavorano l’insegnante gira tra i banchi e fornisce aiuto, ove
richiesto.
BARBARA ALLEN – GROUP ACTIVITY
GROUP 1: CHARACTERS
- The heroes of the ballad are two young people. For both of them make notes about the following
aspects: name, physical appearance, personality, relationships with other characters.
- Does the text contain many descriptive details about the characters?
- In the last lines of the ballad the narrator writes about two plants. Is there any association with the
main characters of the story? Why?
GROUP 2: STORY-LINE
- Write a short summary of the story told in the ballad.
- Does the ballad tell a complete story, or does it focus on a single episode?
- Does the ballad tell the story from the beginning or does it begin in ‘medias res’?
- What does the reader know about the events that caused William’s death?
GROUP 3: SETTING
- When does the story take place (period, year, month, day…)?
- Where does the action take place? Distinguish between the general place (country, towns,
villages…) and specific locations (castles, gardens, rooms…), and point out what happens in each
location. Do the locations help to interpret the story? If so, how?
GROUP 4: LAYOUT and NARRATION
Comment on the LAYOUT of the ballad, answering the following questions:
- How many lines is the poem made up of?
- How is the ballad divided?
- Is the division regular?
Now concentrate your attention upon the
NARRATION:
Who is the narrator of the story? Does the
narrator comment on the story or is the narration impersonal?
GROUP 5: SOUND
Underline phrases and words that are repeated in the poem. What is their possible function?
Work out the rhyming scheme of the poem. Is the rhyming pattern regular throughout the poem?
Can you find any examples of alliteration in the ballad?
REPORT: Ogni gruppo presenta oralmente al resto della classe un commento relativo all’aspetto
analizzato. Intanto gli studenti che ascoltano sono invitati a prendere appunti ed eventualmente a
fare domande. Poiché durante l’esposizione orale è probabile che gli studenti facciano molti errori
grammaticali o di espressione, al termine di ogni relazione è opportuno che l’insegnante riassuma
brevemente quanto è stato detto in forma corretta.
TERZA LEZIONE (1 ORA)
EXPLANATION OF THE TASK: L’insegnante introduce brevemente l’argomento delle prossime
lezioni: Chaucer e The Canterbury Tales. Poi distribuisce agli studenti le domande e chiede loro di
leggerle velocemente. L’insegnante spiega che l’attività si svolgerà nel laboratorio di informatica,
dove gli studenti dovranno cercare le risposte alle domande a partire dal sito internet dato.
INTERNET ACTIVITY: Gli studenti, a coppie, cercano sul sito internet
http://en.wikipedia.org/wiki/Chaucer le informazioni necessarie per rispondere alle domande sulla
vita di Chaucer e sulla struttura dei Canterbury Tales. Mentre gli studenti lavorano, l’insegnante
gira fra le postazioni e fornisce aiuto, ove richiesto.
CHAUCER ON THE NET
Start from the website http://en.wikipedia.org/wiki/Chaucer and look for information about
Chaucer and his masterpiece The Canterbury Tales:
GEOFFREY CHAUCER
1) When and where was Chaucer born?
2) What was his father’s job?
3) What was Chaucer’s role in the Hundred Years’ War?
4) Whom did Chaucer marry? How many children did he and his wife have?
5) Where did Chaucer probably travel?
6) Why were his trips to Italy important?
7) What were Chaucer’s jobs in the years 1374 / 1386 / 1389?
8) When did he die? Where was he buried?
THE CANTERBURY TALES
9) By whom are the tales told? Where are the protagonists going? Why?
10) What does the General Prologue contain?
11) How many tales should the poem originally contain? How many does it actually contain?
12) Why are the characters in The Canterbury Tales different from the characters of Boccaccio’s
Decameron?
CORRECTION: Al termine della ricerca l’insegnante invita gli studenti a confrontare / integrare /
correggere le informazioni raccolte in modalità collettiva.
QUARTA LEZIONE (2 ORE)
PRE-READING (1): L’insegnante chiede agli studenti di riassumere brevemente ciò che ricordano
a proposito di Chaucer e dei Canterbury Tales. Mentre gli studenti intervengono, l’insegnante
disegna alla lavagna una mappa concettuale con collegamenti tra le parole-chiave.
PRE-READING (2): L’insegnante spiega agli studenti che uno dei personaggi dei Canterbury Tales
è The Prioress (la priora). Quindi chiede agli studenti di condividere oralmente con i compagni ciò
che sanno a proposito di questa figura religiosa per mezzo di domande quali: Who is a prioress?
Where does a prioress live? Is a prioress different from a nun?
WHILE-READING (1): Gli studenti leggono il testo The Prioress sul libro mentre ascoltano il
brano audio e sottolineano le parole e le espressioni che non capiscono. Al termine dell’ascolto
l’insegnante spiega o traduce i vocaboli sconosciuti.
WHILE-READING (2): Ogni studente rilegge individualmente il testo e svolge alcuni degli
esercizi di comprensione ed analisi presenti sul libro di testo (domande, tabella…). Segue
correzione collettiva.
POST-READING: L’insegnante divide gli studenti in gruppi da 4-5 persone a seconda delle
inclinazioni personali di ognuno (attitudine artistica, musicale, interpersonale, drammatica,
letteraria). Quindi distribuisce le diverse consegne per la rielaborazione / interpretazione del brano e
invita i gruppi a lavorare in modo cooperativo. Mentre i gruppi lavorano l’insegnante gira tra i
banchi e fornisce aiuto, ove richiesto. Al termine dell’attività i lavori prodotti vengono presentati
dai vari gruppi al resto della classe.
THE PRIORESS – (Personal interpretation)
GROUP 1: VISUAL ACTIVITY
Make a comic strip including at least four different pictures. Draw the prioress in different
situations (the face is already given), for example attending mass, eating, feeding her dogs, putting
on her clothes… The prioress should say at least one sentence in every situation. Try to ridicule her.
GROUP 2: MUSICAL ACTIVITY
Write a rap song (10-12 lines) with the title “My name is Madam Eglantyne”. Try to express the
negative features of this strange nun. If possible, include rhymes. This is an idea to start: “My name
is Madam Eglantyne / I never wear my veil in the daytime / …”
GROUP 3: INTERVIEW
One of you is the Prioress. The others are journalists eager to know about her personality, her
habits, her lifestyle… The interviewers should try to give her troubles with their questions. Work
out an interview (about 10 questions and answers). This could be a good start:
- Interviewer: There are people dying of starvation in the world. Do you think it is reasonable to
feed your dogs with refined food?
- Prioress (speaking with a French accent): But my dogs are my family… Hungry people are not my
family… Voilà!
FROUP 4: DRAMA ACTIVITY
Invent and act at least two short scenes with the prioress in different situations. For ex: 1) the
prioress is having dinner with the other travellers and she is disgusted by their table manners; 2) a
man is beating her dogs and she gets furious; 3) she is choosing the cloth for her dress, but in her
opinion the tailor is incompetent… Try to highlight her inappropriate behaviour as a nun.
GROUP 5: LETTER WRITING
Write a letter to a friend expressing your disappointment about the prioress’s behaviour and making
a list of the aspects you consider inappropriate for a nun. Here is an idea to start:
Dear John, I’m going to Canterbury with some other pilgrims. A prioress is travelling with us too. I
am very disappointed with her behaviour and lifestyle:
- she shouldn’t care about clothes Æ her cloak is fashionable and elegant
- she shouldn’t … … … Æ … … …
QUINTA LEZIONE (2 ORE)
PRE READING: Poiché l’abbigliamento è uno degli elementi più importanti delle descrizioni dei
personaggi dei Canterbury Tales, sarebbe una buona idea introdurre il personaggio The Wife of
Bath dei Canterbury Tales con un test di personalità dal titolo “To what extent are clothes important
for you?” in grado di collegare l’argomento letterario affrontato in classe con gli interessi degli
studenti.
Personality test
TO WHAT EXTENT ARE CLOTHES
IMPORTANT FOR YOU?
Answer the following questions choosing the most suitable answer (A, B, C), then count your
answers and read the outline of your personality at the end of the questionnaire.
1. Yellow is a trendy colour this year. You realize that you have no yellow item in your wardrobe.
What do you do?
… A You rush into a shop and buy something yellow.
… B You buy something yellow just if you have some money left over.
… C You don’t care, because you don’t like yellow at all.
2. Your parents have just given you a pair of jeans as a present, but you don’t really like them. How
do you behave?
… A You tell your parents you will bring the jeans back to the shop and buy something else.
… B You accept the jeans, although you know you will hardly wear them.
… C Since you don’t want to offend your parents you will wear the jeans the following day.
3. You find out that one of your classmates has just bought a T-shirt exactly like yours. How do you
react?
… A You feel angry and you ask him / her if he / she has done it on purpose.
… B You will pay attention not to wear the T-shirt on the same day as your classmate.
… C You don’t care. It is just a T-shirt…
4. Your mother has bought a skirt which doesn’t fit her very much. What do you do?
… A You accompany her to the shop and help her choose a more modern skirt.
… B You suggest that she can wear the skirt only on informal occasions.
… C You say nothing, because you don’t want to hurt her.
5. It is your birthday and your grandparents have given you 80 €. How do you spend the money?
… A You buy a pair of shoes although you don’t need them.
… B You buy a pair of shoes just if you need them.
… C You buy some CDs, even if you know your shoes are old and you should replace them.
6. You have been invited to a wedding tomorrow, and you realize that you have nothing to wear,
but it is late and shops are closed. What do you do?
… A You go to a shopping centre open until 10 p.m. and buy something.
… B You ask one of your friends if he / she can lend you something elegant.
… C You pick up an item in your wardrobe and decide that you will wear it.
7. You have got a leather jacket, which you like a lot, but you know that your teacher is a fervent
animalist. How do you behave?
… A You wear the jacket, and if you teacher tells you something about it, you will tell him / her
that you are an adult and can wear what you like best.
… B You hide the jacket every time your teacher enters the classroom.
… C You decide not to wear the jacket at school.
8. It is Saturday night. How long does it take you to decide what to wear and to get ready?
… A More than 20 minutes
… B About 10-15 minutes
… C Less than 10 minutes
9. In a few days it’s your brother’s birthday. You know he is crazy about a very expensive pullover.
What do you do?
… A You spare money and buy it. Definitely.
… B You buy a pullover which is similar, but a little bit cheaper.
… C You would never spend so much money on a pullover. You will buy something else.
10 – Your best friend asks you to accompany him to do shopping. What is your answer?
… A “Great! Maybe I will buy something myself!”
… B “All right. We can spend an hour doing shopping and then we may go to the cinema”
… C “What? Come on, you know I hate doing shopping!”
Four or more than four A-answers Æ You really like clothes very much! Appearance is very
important for you, also from the psychological point of view: you are at ease and you feel more
self-confident when you wear items you like. Be aware, though, that clothes are only one of the
many possible expressions of a person!
Four or more than four B-answers Æ Clothes are quite important for you. Since you need
clothes, you often try and buy what you like best, without being too conditioned by the latest
fashion and without spending too much money on it. This is an excellent attitude. However, try not
to be too critical towards people who think in a different way!
Four or more than four C-answers Æ You don’t care about clothes very much. You think that
people should be considered and judged on the basis of other aspects than their outer appearance.
Pay attention, though. Clothes may reveal much more about a person than you would expect!
WHILE READING (1): Gli studenti leggono il testo The Wife of Bath sul libro di testo e
sottolineano i vocaboli sconosciuti. Dopo aver fornito la spiegazione o la traduzione delle parole
nuove, l’insegnante chiede agli studenti di svolgere alcune delle attività di comprensione ed analisi
presenti sul libro (tabella, domande, scelta multipla…). Al termine del lavoro, anziché correggere le
domande una ad una l’insegnante chiede ad ogni gruppo di dire qualcosa sul personaggio
analizzato, con l’aiuto delle domande a cui hanno risposto. In caso di difficoltà l’insegnante potrà
stimolare gli studenti con domande come: Is the Wife of Bath a devout person? Which behaviours
partly contradict this idea? What can you tell about her attitude to men?
POST READING: L’insegnante divide la classe in quattro gruppi. Ad ogni gruppo vengono
distribuite alcune parole / espressioni chiave (almeno una per ogni componente del gruppo) sulla
struttura dei Canterbury Tales e sui due brani letti ed analizzati in classe:
- BOCCACCIO / PILGRIMS / COLLECTION / AMOR VINCIT OMNIA / BATH CITY
- CANTERBURY / REAL PEOPLE / FRAME / REFINED AT TABLE / SENSUAL NATURE
- 29 TALES / DECAMERON / THOMAS BECKET / EGLANTYNE / WORTHY WOMAN
- GENERAL PROLOGUE / LONDON / IRONY / LITTLE DOGS / FIVE HUSBANDS
Ogni gruppo dovrà discutere sui possibili collegamenti tra le parole, e strutturare una mappa
concettuale. Al termine del lavoro, ogni gruppo presenterà ai compagni la propria mappa,
disegnandola alla lavagna ed esplicitando i collegamenti.
SESTA LEZIONE: verifica
9. VALUTAZIONE
Il test di verifica proposto per la valutazione delle conoscenze, abilità e competenze raggiunte dagli
studenti al termine dell’intervento didattico prevede quattro esercizi. Per lo svolgimento della prova
agli studenti è consentito l’uso del dizionario di inglese monolingue. Il primo esercizio si compone
di sei domande sulle caratteristiche principali della ballata popolare medievale. Gli studenti devono
indicare la risposta che ritengono corretta scegliendo fra tre possibili alternative (esercizio a scelta
multipla). Per ogni risposta corretta lo studente totalizza un punto. L’obiettivo dell’attività è
verificare se e in quale misura gli studenti abbiano compreso ed assimilato gli aspetti caratteristici e
ricorrenti della ballata medievale. Il secondo esercizio è composto da otto affermazioni sulla vita di
Chaucer. Gli studenti devono decidere ed indicare quali affermazioni sono vere e quali false. Ogni
risposta corretta vale un punto. Lo scopo dell’attività è verificare le conoscenze che gli studenti
hanno sviluppato sulla vita di Chaucer. Il terzo esercizio è un testo che riassume il contenuto, la
struttura e le principali caratteristiche dei Canterbury Tales di Chaucer. Dal testo sono state omesse
12 parole chiave, elencate alla rinfusa in uno spazio apposito. Gli studenti devono completare il
testo integrandolo con le parole mancanti (completamento di testo a buchi). L’esercizio si propone
di verificare in quale misura gli studenti abbiano compreso ed assimilato quanto spiegato
dall’insegnante e quanto emerso dalle attività in classe a proposito delle caratteristiche principali dei
Canterbury Tales. Ogni risposta esatta vale mezzo punto. Nel quarto esercizio, infine, viene chiesto
allo studente di scrivere un breve componimento su uno dei due personaggi femminili dei
Canterbury Tales, analizzati in classe (The Prioress o The Wife of Bath). La consegna fornisce agli
studenti chiare indicazioni per lo svolgimento dell’attività: gli studenti devono scrivere almeno otto
frasi e devono prendere in considerazione, per la descrizione del personaggio i seguenti elementi:
aspetto fisico, abbigliamento, comportamento e atteggiamento. L’esercizio vale 10 punti, di cui,
come deve essere chiaramente spiegato a voce agli studenti, 5 punti per il contenuto (quantità e
qualità delle informazioni) e 5 punti per la forma (correttezza grammaticale, stile, lessico,
spelling…).
Exercise 1: Answer the following questions about ballads choosing the right option:
1 – What is a ballad?
2 - How are ballads usually divided?
† A lyric poem which was usually danced.
† A narrative poem which was usually sung.
† A prose tale often accompanied by music.
† Into four lines of two stanzas each
† Into stanzas of twelve lines each.
† Into stanzas of four lines each.
3 – Where did ballads originate?
4 – What do ballads usually deal with?
† In Scotland and Wales.
† In Spain and France.
† In Italy.
† They tell a story, often a tragic one.
† They express the author’s personal feelings.
† They contain long descriptions of landscapes.
5 – What kind of information about characters do ballads contain?
† Detailed physical descriptions, but no descriptions of personality.
† Accurate physical and psychological descriptions.
† Just a description of the characters’ actions.
6 – Which linguistic features are typical of ballads?
† Repetitions and alliterations.
† Refined language and complex syntax.
† Hyperboles and metaphors.
Exercise 2: Decide whether the following statements are true (T) or false (F):
T
F
1) Chaucer was born around 1430.
†
†
2) His father was a merchant.
†
†
3) He fought in France during the Hundred Years’ War.
†
†
4) He married a noblewoman and had at least two children.
†
†
5) He personally met Boccaccio during one of his trips to Italy.
†
†
6) He worked as a wine merchant when he didn’t write.
†
†
7) He had several political charges.
†
†
8) He was buried in Canterbury.
†
†
Exercise 3: Read the following summary about The Canterbury Tales and fill in the gaps choosing
the words from the box below:
London social incomplete metrical collection portrayed
Canterbury culture setting stereotyped heroic frame poor
The Canterbury Tales is a _______________ of tales told by a group of pilgrims travelling from
_______________ to the shrine of Thomas Becket in _______________. Chaucer originally
planned that the work should contain 120 tales, but he wrote only 29, meaning that the work is
_______________. The General Prologue describes the pilgrims one by one. For the
_______________ of the work and the tales Chaucer probably took inspiration from Boccaccio’s
Decameron. There are some differences, anyway: differently from the characters of Decameron, the
pilgrims of The Canterbury Tales are not _______________, but real people of the time with their
problems, contradictions, fears and joys. They are vividly _______________ from both a physical
and a psychological points of view; they represent different _______________ groups, although the
nobility and the _______________ are missing. The Canterbury Tales is written in English, at a
time when French and Latin were the languages of the _______________. In his work Chaucer also
introduced _______________ innovations, such as the use of the rhyme and of two lines of
rhyming pentameter, later called _______________ couplet.
Exercise 4: Write a short essay about one of the two female characters from The Canterbury Tales
that have been analysed in class (THE PRIORESS or THE WIFE OF BATH). Take into consideration the
following aspects: physical appearance, clothes, social behaviour and attitude. Write at least 8
sentences.
_____ / 10
________________________________________________________________________________
________________________________________________________________________________
________________________________________________________________________________
________________________________________________________________________________
________________________________________________________________________________
________________________________________________________________________________
________________________________________________________________________________
________________________________________________________________________________
________________________________________________________________________________
________________________________________________________________________________
10. FATTIBILITA’
Con un totale complessivo di 10 ore, compresa un’ora per la verifica, l’unità didattica proposta è
piuttosto lunga. Tuttavia è possibile dividere l’unità didattica in due parti (Ballata Medievale e
Canterbury Tales) ed eventualmente decidere di attuarne solamente una.
L’unità didattica prevede tre attività di gruppo (seconda, quarta e quinta lezione). Per la formazione
di gruppi è opportuno che l’insegnante tenga conto sia del livello linguistico degli studenti sia delle
dinamiche sociali della classe. Poiché, purtroppo, le attività di gruppo sono spesso considerate dagli
studenti come un’occasione per chiacchierare e per rilassarsi, è necessario che l’insegnante monitori
il lavoro dei vari gruppi, girando fra i banchi e fornendo consiglio e aiuto.
Per l’attività di ricerca sulla vita di Chaucer e sulla struttura dei Canterbury Tales è consigliabile
l’utilizzo di internet. In alternativa l’insegnante può salvare la pagina web e far eseguire la ricerca
agli studenti in modalità off-line. In alternativa al sito indicato, l’insegnante può sceglierne uno di
suo gradimento, controllando preventivamente che il sito contenga tutte le informazioni richieste
dall’esercizio, oppure modificare l’esercizio stesso.
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